Arkoudospilios, de Grot van de Beer

Waar kunt u de Arkoudospilios grot vinden?

De Arkoudospilios grot vindt u vlakbij een van de twee vliegvelden op Kreta. Om precies te zijn bij het vliegveld van Chania in het noordwesten van Kreta. Het makkelijkste is dan ook om de grote doorgaande weg naar het vliegveld te volgen. Nadat u het vliegveld, waar u waarschijnlijk ook uw vakantie bent begonnen, bent gepasseerd rijdt u door in noordelijke richting. U komt hierbij ook langs het Agia Triada Jagarolon klooster. U kunt hierbij de borden naar het Gouvernetto klooster volgen. Bij dit klooster aangekomen kan u uw huurauto parkeren, eventueel een bezoek aan het klooster brengen, en vervolgens een twee kilometer lang pad volgen naar de Arkoudospilios grot toe. Op dit pad zal u een ook 120 treden tellende trap moeten bedwingen. Als u na een bezoek aan de grot nog energie over hebt is het een aanrader om het pad nog verder al te lopen naar het verlaten Arkoudiotissa klooster.

Wat is het verhaal achter de Arkoudospilios grot?

Over de Arkoudospilios grot doet een fraaie mythe de ronde. In de grot hadden een aantal monniken die woonden in het Gouvernetto klooster, een drinkplaats gebouwd. In feite was dit een soort van bak waarin het van de stalagmieten afdruipende water werd opgevangen. Op een bepaald moment was het zo droog op Kreta dat de monniken dorst leden. Normaal gesproken was de drinkplaats altijd een goede bron voor vers drinkwater maar de opvangbak was telkens leeg als de monniken hier kwamen. Een aantal monniken besloten om de drinkplaats in de gaten te houden en tijdens een van de daaropvolgende dagen verscheen er een reusachtige beer bij de drinkplaats. Deze angstaanjagende beer dronk telkens weer het kostbare water op. Omdat de monniken deze beer niet durfde te verlagen hieven zij een gebed aan naar de Maagd Maria. Toen zij de gebeden hoorde veranderde zij de beer in een grote stalactiet. Deze in steen veranderde beer is nu een van de trekpleisters van de Arkoudospilios grot. Elk jaar op 2 februari wordt deze gebeurtenis herdacht en overnachten vele bewoners van deze streek op Kreta in de grot. Zij vieren dan feest met veel drank en lekker eten. Om warm te blijven in deze, ook op Kreta, koude winternacht branden zij kampvuren. U kunt het resultaat hiervan goed zien bij een bezoek aan de Arkoudospilios grot. Het plafond van grot is namelijk zo zwart als de nacht door de aanslag van het roet.

Vervelende verrassing: Opgepompte bedragen betalen voor je brandstof