Chania (stad)

Chania, de gezelligste stad van het West-Kreta

Chania, de op een na grootste stad van Kreta, is tevens een van de gezelligste steden van Kreta. De stad biedt een combinatie van zon, zee, strand, uitgaan, lekker eten en heel veel cultuur. Al vanaf 3000 voor Christus is deze mooie stad bewoond en bestuurd door vele verschillende bevolkingsgroepen. Er zijn dan ook vele sporen te vinden van deze beschavingen. Je vindt in Chania zowel Minoïsche, Venetiaanse als Turkse bouwwerken. Tegenwoordig telt Chania ongeveer 60000 inwoners, een aantal dat in de zomermaanden makkelijk wordt verdubbeld door de massa toeristen uit vele verschillende landen.

De oude wijk van Chania (stad), Kastelli

Zoals gezegd heeft Chania een lange en uitgebreide geschiedenis. Zo vind je in de wijk Kastelli (in het oude stadsgedeelte van Chania) overblijfselen van een stadsbuurt vanuit de Minoische periode. Deze stad werd volgens de overlevering gesticht door niemand minder dan Minos zelf. Het is zijn zoon Kydonia waarnaar het stadje lang tijd vernoemd is geweest. Gedurende de tijd heeft het echter vele namen gekregen zoals Al-Hannim (na de Arabische verovering) en Canea (Venetiaans). Canea is later weer verbasterd naar de huidige naam Chania. Je begrijpt dat al deze verschillende culturen hun sporen hebben achtergelaten.

Voor de liefhebbers van cultuur en geschiedenis is Chania dan ook een waar paradijs. Je kan een bezoek brengen aan de oude haven met zijn fort en vuurtoren en het mausoleum van Hami Bey. Ook de fraaie Renieripoort of de Minaret zijn een bezoek waard. Maar er is nog veel meer te zien in Chania en dan vooral in het oude centrum van de stad. Ben je in Chania dan moet je zeker minstens een dag de tijd nemen om al dit moois te bekijken.

Old town van Chania (stad)

Buiten alle cultuur is er natuurlijk nog veel meer te zien en beleven in het mooie Chania. Rondom de haven zijn talloze kleine gezellige straatjes met een grote diversiteit aan winkeltjes en eetgelegenheden. In deze zogenaamde “Old Town” vind je ook het bruisende nachtleven van Chania. Naast de al eerder genoemde restaurants, vind je hier ook vele koffiebarretjes, cocktailbarretjes en discotheken. Je hoeft je hier geen avond te vervelen! Wanneer je in een romantische bui bent is het zeker de moeite waard om vanuit de Venetiaanse haven eens een rondrit te maken met een paard en wagen.

Ben je een echte liefhebber van lekker eten, bezoek dan de centrale markt van Chania. In dit fraaie gebouw zal je versteld staan van alle geuren en kleuren die al die heerlijke, verse ingrediënten met zich mee brengen. Bergen met verse vis, vlees, groente en geurige kruiden liggen hier in kleine winkeltjes tot aan het plafond opgestapeld. 

Stranden bij Chania stad

Ook voor de stranden zit je in Chania goed. Echter, voor de echt mooie stranden zal je de bus of een huurauto moeten nemen. Op loopafstand van het centrum van Chania ligt het mooie maar drukke zandstrand Nea Hora. Dit strand is van alle gemakken, zoals zonnebedden, parasols en watersprotfaciliteiten voorzien. Op ongeveer 1,5 tot 2 kilometer van het centrum ligt het Germaniko Pouli strand. Ook dit strand heeft alle gewenste faciliteiten maar is ook weer erg druk.

Wil je iets meer rust dan is het Agio Apostoloi strand een aanrader. Dit zandstrand ligt op 3 kilometer van het centrum. Door zijn langzame afloop in zee is dit strand ook uitmaten geschikt voor gezinnen met kleine kinderen. Ook hier zijn weer alle mogelijke faciliteiten aanwezig. Tevens zijn er in de directe omgeving van het Agioi Apostoloi diverse tavernes. Hier kan je een heerlijke dag aan het strand afsluiten met een uitstekende authentieke Griekse maaltijd.

Balos en Elafonissi

Voor de mooiste stranden in de omgeving zal je echter een stukje moeten rijden. Je vindt Balos Beach in het westen en Elafonissi in het zuiden. Balos Beach kan je op diverse manieren bereiken, met de auto of per boot. Met de auto rij je vanuit Chania naar het westen over de New National Road in de richting van Kissamos. Bij Kissamos rij je nog een klein stukje verder over de hoofdweg tot aan het dorpje Kaliviani. Hier gaat in noordelijke richting over een slechte, hobbelige weg naar Balos Beach. Je parkeert bovenop de berg, vanwaar U overigens een fantastisch uitzicht hebt over de baai. Vervolgens loop je in een klein half uurtje naar beneden naar het strand. Pas wel op: je huurauto is niet verzekerd op deze niet geheel ongevaarlijke weg!

Boot vanuit Kissamos

De makkelijkste en comfortabelste manier om bij Balos Beach te komen is met de boot vanuit Kissamos. Bij de haven koop je voor 25 euro een ticket voor de boot naar Balos Beach. Je wordt vervolgens eerst naar het eilandje Gramvousa gebracht. Op Gramvousa loop je bergopwaarts naar het daar gelegen fort. Na het bezoekje aan Gramvousa vaar je nog een klein stukje naar het strand van Balos Beach. Na ongeveer 2,5 uur word je vervolgens weer terug naar Kissamos gebracht. De boten naar Balos Beach vertrekken elke dag om 10 uur en 10.15 uur, en rond 18.00 uur ben je weer terug. Tijdens het hoogseizoen vertrekt er ook een boot om 12.30 uur en ben je om 20.30 uur weer terug in de haven van Kissamos.

Voor een bezoek aan Elafonissi zit je iets langer in de auto. Ook nu rij je eerst in de richting van Kissamos. Maar voordat je Kissamos binnen rijdt neem je de afslag naar Topolia en Elafonissi. Tijdens de rit naar Elafonissi kom je een aantal mooie bezienswaardigheden tegen. Je rijdt o.a. langs de Agia Sofia grot (net na een smalle tunnel ter hoogte van Topolia). Ook rij je langs het dorpje Elos, met een Turks aquaduct en een Byzantijns kerkje wat nog stamt uit de 14de eeuw (de Agios Ioannis kerk).

Chrissoskalitissa

Ook passeer je het klooster van Chrissoskalitissa, hier vind je o.a. een klein museum. Een kerkje met mooie iconen en hier heb je bovendien een schitterend uitzicht. Wanneer je Chrissoskalitissa bent gepasseerd is het niet ver meer naar Elafonissi. Je volgt hiervandaan de weg tot je de parkeerplaatsen bij het strand oprijdt. Voor de kust zie je het gelijknamige eilandje Elafonisi liggen. Doordat het water tussen het vasteland en het eilandje zomers laag staat, ontstaat er een soort lagune waar het heerlijk toeven is. Op het strand kan je ligbedjes en parasols huren. Tevens vindt je een aantal kleine snackbarretjes waar je wat eten en/of drinken kunt halen. Aanrader is de taverne net voor de parkeerplaats, hier vandaan heb je een mooi uitzicht over het strand.

Bezienswaardigheden in en om Chania

Agia Sofia

Mocht je nog niet genoeg gezien hebben in Chania (stad) zelf, dan zijn er in de omgeving nog een groot aantal leuke en interessante bezienswaardigheden. Zo kan je bijvoorbeeld een bezoek brengen aan de, al genoemde, Agia Sofia Topolia. In de Agia Sofiagrot vind je stalagmieten en stalactieten van wel 6 meter lang! Tevens biedt de grot een aantal rotspartijen in de meest uiteenlopende vormen, waaronder een in de vorm van een eenhoorn. Ook herbergt de grot een klein kerkje. Een bezoek aan deze grot is een absolute must tijdens een bezoek aan de provincie Chania op Kreta!

Akrotiri

Ook is een rondrit over het Akrotiri schiereiland, daar waar je het vliegveld vindt, een aanrader. Wanneer je deze rondrit wil gaan maken dan is het verstandig om vroeg uit Chania weg te rijden. Breng dan eerst een bezoek aan het mooie Gouvernetou klooster. Dit klooster sluit namelijk om 12 uur zijn deuren voor publiek. Vanaf het Gouvernetou klooster kan je een mooie, maar pittige wandeling maken naar het verlaten Katholiko klooster.

Onderweg naar dit fraaie, in de rotswand gebouwde klooster, kom je langs de Panagia Arkoudiotissa ( de grot van de beer). In deze grot vind je een stalagmieten formatie in de vorm van een beer. Volgens de legendes leefde in deze grot een beer. De beer dronk van het water dat vanaf de stalactieten naar beneden droop. De monniken durfde door de aanwezigheid van deze beer niet naar binnen. De monniken vergingen daardoor van de dorst en baden tot de Maagd Maria. Zij veranderde de beer in de stalagmietenformatie die je nu nog steeds ziet.

Agia Triada

Na je bezoek aan het Gouvernetou- en Katholikoklooster kan je een bezoek brengen aan het Agia Triada klooster. Dit zeer goed onderhouden klooster is dagelijks geopend tot 14 uur. Voor kattenliefhebbers is dit klooster een leuke plek om te bezoeken. De monniken van dit klooster zorgen hier namelijk goed voor de vele katten in omgeving. 

Wanneer je na het bezoek aan het Agia Triada klooster toe bent aan een lekkere lunch raden wij je aan om naar Stavros te rijden. Hier kan je heerlijk eten aan het strand. Ook kan je hier nog even een paar uurtjes aan het strand doorbrengen alvorens weer terug te rijden naar Chania.

Samariakloof

Voor de wandelaars is er natuurlijk de Samariakloof (fotos midden en rechts). De kloof is 16 kilometer lang. Tijdens de 6 tot 8 uur durende wandeling wordt je betovert door het natuurschoon. Deze wandeling is behoorlijke vermoeiend, zeker voor de ongetrainde wandelaar maar voor vrijwel iedereen goed te doen. En mocht je onderweg toch niet meer verder kunnen dan is dat geen prbleem. Je kan een lift krijgen van een van de vriendelijke ezeltjes die door de kloof verspreid staan. Eenmaal aangekomen bij het eindpunt van de kloof, het dorpje Agia Roumeli kan je nog even genieten van een hapje en een drankje bij een van de gezellige tavernes. Daarna kan je, indien gewenst, met de boot terug worden gebracht naar Chora Sfakion. Vanuit hier reis je weer terug naar je verblijfplaats in Chania.

Kloven

Ook zijn er vanuit Chania (stad) een aantal minder bekende kloven te lopen. Zo is er de Imbroskloof (vanaf Imbros naar Komitades-foto links). Parkeer de auto bij de ingang van de kloof en start de wandeling van ongeveer 3 uur. Na het wandelen door deze zeer imposante kloof vanuit Komitades, kan je lekker lunchen in een van de tavernes. Vervolgens ga je met de taxi terug naar het beginpunt.  Een veel minder bekende kloof die je vanuit Chania kan gaan lopen is de Anidrikloof, 2,5 uur heen en terug wandelen. De Lissoskloof is een wandeling van 3 uur. Ook de Agia Irinikloof van Agia Irini naar de snackbar aan het einde van de kloof is een aanrader. Bij de snackbar kan je een taxi terug regelen. Deze laatste drie kloven zijn vrij makkelijk en ook goed te doen met kinderen.

Accommodatie tips in Chania Stad

Alcanéa Boutique Hotel

Het Alcanéa Boutique Hotel ligt op een unieke locatie aan het water in de oude, Venetiaanse haven van Chania. Het gebouw was jarenlang het kantoor van de staatsman Elefthérios Venizélos. Tegenwoordig biedt dit kleinschalige boutique hotel acht kamers die stijlvol en comfortabel zijn ingericht.

De tweepersoonskamers hebben een tweepersoonsbed en er is een badkamer met douche en toilet. De superiorkamers zijn iets ruimer en beschikken ook over een tweepersoonsbed en een badkamer met douche en toilet. Alle hebben een balkon dat uitkijkt op de vuurtoren in de Venetiaanse haven van de stad en zijn verdeeld over de eerste, tweede of derde verdieping.

De kamers hebben wifi, televisie, minibar, kluisje en airconditioning, die bij de prijs is inbegrepen. De schoonmaak is dagelijks en de handdoeken en het bedlinnen worden drie keer per week gewisseld.

Het biedt een ontbijt (inclusief) in de lounge of op het terras in de binnentuin. Er een receptie, café en een bar met een ruime selectie aan goede wijnen.
Gelegen in de directe omgeving van de haven en in het centrum van Chaniá. Aan beide zijden van de stad is het een aaneenschakeling van mooie zandstranden. Het dichtstbijzijnde is op 800 meter afstand gelegen.

Meer informatie? Kijk eens hier.