Elounda, het Saint-Tropez van Kreta

Aan de noordoostelijke kust van Kreta op korte afstand vanaf het bekende Agios Nikolaos ligt het dorp Elounda. Elounda is een gezellig badplaatsje met ongeveer 2300 inwoners die zich vrijwel allemaal bezighouden met de toeristische industrie. Je vindt hier de meest luxe en daarmee ook duurste hotels op Kreta. Vele beroemde mensen van over de hele wereld hebben Elounda inmiddels al aangedaan.

Elounda is gecentreerd rondom een centraal plein waar je ook de taxistandplaats en de bushalte vindt. Er rijden regelmatig bussen naar Agios Nikolaos. Ook zijn er bussen naar Plaka, waar je een aantal geweldige vis tavernes en een aantal interessante souvenirwinkels vindt. Plaka is ook het dichtstbijzijnde punt bij Spinalonga en tevens de goedkoopste oversteekplaats voor boten.

Elounda ligt aan de Baai van Korthos waarin zich ook de voormalige leprakolonie Spinalonga bevindt. Dit eiland heet eigenlijk Kalidon maar wordt overal Spinalonga genoemd.

Spinalonga

Spinalonga is een eiland met een omtrek van 850 meter. Het eiland Spinalonga werd voor het eerst bekend in de 9e eeuw, tijdens de bezetting van Kreta door de Saracenen (Arabieren). Tijdens deze bezetting was het eiland een schuilplaats voor Christenen, die hier voor hun veiligheid een kleine vesting bouwden. Na de bezetting van Kreta in 1202 door de Venetianen, die 500 jaar zou duren, hadden de Venetianen, om de baai van Mirabello en hun vloot in de haven van Elounda te beschermen tegen de Turken (Ottomaanse rijk), in 1579 de vesting op Spinalonga gebouwd. Deze vesting is in het jaar 1715 in handen van het Ottomaanse rijk gevallen. Van 1715 tot 1898 bestond in deze vesting een Turks dorp.

Franse marinebasis

In 1903, toen Kreta een republiek werd, was er op Spinalonga een marinebasis van de Fransen, die fungeerden als vredesmacht op Kreta. In die jaren had de regering van Kreta besloten, dat alle Turken Kreta moesten verlaten. De Turkse bewoners van Spinalonga weigerden echter dit eiland te verlaten, gezien de bescherming van de Fransen. Om geen geweld te gebruiken tegen deze Turken, had de regering besloten alle melaatsen (leprozen) van Kreta naar het eiland te verbannen. Omdat de ziekte lepra gezien werd als besmettelijk en erfelijk werden de Turken bang en verlieten het eiland. Zo ontstond een leprakolonie, die bestond tot het jaar 1957, waarin de melaatsen, na het vinden van de medicijnen, naar een normale maatschappij terugkeerden om als normale mensen te kunnen leven.

Vanaf 1971 is het eilandje een toeristische trekpleister, met een bezoekersaantal van enkele duizenden per dag. Velen bezoeken het om zijn geschiedenis, maar velen ook voor het humanitaire drama, dat zich daar afspeelde in de jaren dat het een leprakolonie was.

 Vanuit het haventje van Elounda vertrekken er elke dag boten naar Spinalonga, waar je een rondleiding kan krijgen over het eiland. Tip, lees als voorbereiding: Het eiland van Victory Hislop. Ook zijn de boeken van Victor Zorbas (https://www.victorzorbas.nl/books-dvds/ ) een absolute aanrader!

Bezienswaardigheden bij Elounda

Buiten Spinalonga is er nog genoeg te zien in en nabij Elounda. Zo zijn er bijvoorbeeld de dam naar het andere eiland, feitelijk schiereiland, Spinalonga toe. Hierop staan drie schitterende oude molens (zonder wieken) die met het juiste zonlicht garant staan voor mooie foto’s. Verder kan je duiken naar de resten van de verloren stad Olous, een bezoekje brengen aan het nabij gelegen historische stad Agios Nikolaos of simpelweg even lekker toeren door de fraaie omgeving. Een niet al te bekende bezienswaardigheid in Elounda is het byzantijnse mozaïek. Je vindt deze door bij de dijk naar Spinalonga te zoeken naar het bordje “Byzantijnse mozaïek”. Als je het pad, net na een klein restaurantje, neemt dan zie je achter een muurtje van ruwe stenen de laatste overblijfselen van de Basiliek van Olous, het byzantijnse mozaïek.

Restaurants en tavernes in Elounda

Elounda is natuurlijk niet alleen maar geschikt voor het bekijken van de vele bezienswaardigheden maar het biedt ook een ruime selectie aan gezellige tavernes en restaurantjes. Deze zijn veelal geconcentreerd langs de haven en bieden behalve heerlijk eten ook een fraai uitzicht over de baai.

’s Avonds biedt Elounda ook voldoende mogelijkheden tot ontspanning. Er is een breed aanbod aan bruisende cocktailbarretjes, knusse cafeetjes en gezellige koffiehuizen waar je tot in de late uurtjes vermaakt wordt met heerlijke drankjes en leuke muziek.

Ook de stranden van Elounda zijn absoluut de moeite waard. Je vindt er fraaie zandstranden en rustige kiezelstranden waarvan af je vele watersport activiteiten kan ondernemen. Zo kan je hier bijvoorbeeld parasailen, waterskiën, waterfietsen, duiken en snorkelen. Maar natuurlijk kan je ook gewoon heerlijk achteruit liggend op een strandstoel genieten van de mediterrane zon.

Ook met kinderen is Elounda een mooie bestemming voor je vakantie. Zo zijn er bijvoorbeeld een aantal waterparken in de omgeving te vinden waar jij en je kinderen zich uitstekend zullen vermaken. Met je huurauto rij je er zo naar toe!

Accommodatie tips in Elounda

Elounda Residence & Spa

Overal waar je kijkt is dat eindeloze uitzicht aanwezig en niet alleen dat is geweldig maar ook de fantastische service die je ervaart in deze Selections; Elounda Residence & Spa. Het is de ultieme plek voor een onbezorgde uitrustvakantie en voel je jezelf vanaf de eerst minuut direct thuis.

Het personeel is er erg op gericht om het iedereen zo goed mogelijk naar de zin te maken. Er is genoeg te doen voor zowel koppels als gezinnen met kinderen. Nog niet heel lang geleden werd er veel gerenoveerd en dat draagt bij aan een heerlijke vakantiebeleving. Naast het buffet-restaurant met een gezellig terras is er nu ook een nieuw ‘Meze’ restaurant. Wanneer hier ’s avonds de kaarsjes op de tafels fonkelen en de kok de meest heerlijke gerechtjes voor je bereidt, val je van de ene smaaksensatie in de andere. Na een klein glaasje Raki, val je voldaan in slaap in je comfortabele hotelkamer of appartement.

Overdag bij de zwembaden vermaakt iederéén zich meer dan prima. Kinderen kunnen zich uitleven in het aparte kidsgedeelte. Vanuit het hotel worden mooie fietsroutes georganiseerd en kun je genieten van de mooie omgeving. En voor de gasten die het liever wat rustiger aan doen zijn er voldoende plekjes voor het uitlezen van dat ene boek lekker op een ligbedje in de zon. Verwen je zintuigen in de wellness en reserveer een weldadige massage. Alle stress glijdt van je af en je komt als herboren weer thuis met een prachtige herinnering.

Boek dit mooie hotel: Hier!

Elounda Blu Hotel – adults only

Elounda Blu Hotel ligt in een heuvelachtige omgeving en biedt een panoramisch uitzicht over het eiland Spinalonga en de baai van Mirabello. De bergen om je heen en het weerspiegelende water zijn adembenemend mooi en geven je een gevoel van rust. Dat is pas vakantie vieren! Het vriendelijke personeel doet er alles aan om het je naar je zin te maken. Zij rijden rond met golfkarretjes en hoef je die steile weg niet zelf te lopen, ideaal. Lekker van de zon genieten kan op het terras bij het zwembad of op het privé-strand. Het ontbijt en diner zijn inbegrepen en het is ook mogelijk om op basis van all inclusive te reserveren. In een fijne ambiance geniet je van heerlijke en uitgebreide buffetten. Een mooi mix van typisch Griekse ingrediënten en Mediterrane gerechtjes gecombineerd met een mooi glas wijn. Geniet ervan! 

Boek dit mooie hotel: Hier!

Royal Marmin Bay Boutique & Art Hotel

De uitzichten vanaf het Excellent Royal Marmin Bay Boutique & Art Hotel zijn adembenemend mooi. Het adults only hotel is tegen een heuvel aan gebouwd en ligt op steenworp afstand van het strand, waardoor je het eindeloze uitzicht over de helderblauwe zee, de baai van Mirabello en het historische eilandje Spinalonga hebt.

Rondom de infinity pool staan de ligbedjes met parasols er uitnodigend bij. Hier beleef je het ultieme vakantiegevoel en geniet je van de omgeving en heb je echt tijd voor elkaar.

De riante kamers zijn ideaal om helemaal tot rust te komen. Alle kamers bieden een schitterend uitzicht over de baai, waar bij je heerlijk kunt wegdromen op je balkon of privéterras. De luxe bedden zijn voorzien van bedlinnen van Egyptisch katoen, zo stap je iedere avond weer in een kraakhelder schoon bed. Je kunt ook kiezen voor een luxe kamer met privézwembad. Dan begint elke vakantiedag met een heerlijke duik in je eigen zwembad, hoe luxe is dat?

Ook op culinair gebied word je in dit hotel in de watten gelegd. Waar je ook aanschuift voor een heerlijke maaltijd of snack, de creaties van de bekwaamde chefs zorgen voor een unieke culinaire ervaring.

Boek dit mooie hotel: Hier!

Meer accommodaties in Elounda

Booking.com